La Cueva del Viento

La Cueva del Viento: una experiencia bajo tierra

La Cueva del Viento es una cavidad volcánica situada en el distrito de Icod de los Vinos que lleva exactamente el mismo nombre. Se formó hace veintisiete años en lavas basálticas provenientes de la primera fase eruptiva del volcán Pico Viejo, ubicado al lado del Teide (Tenerife, Islas Canarias).

El cilindro volcánico más grande de la UE y quinto del planeta está en Icod de los Vinos y se formó hace veintisiete años con las lavas de la primera erupción del volcán Pico Viejo.

Esta cavidad volcánica, famosa como la cueva del viento por las corrientes de aire que se forman en su interior, tiene dieciocho kilómetros topografiados y cobija ciento noventa especies conocidas, la mayor parte invertebrados, de las que quince fueron en su día nuevos descubrimientos para la ciencia.

El enorme atrayente de esta cueva cincelada por la lava en movimiento atrae ya a prácticamente veintisiete visitantes por año. Una cantidad que está muy cerca del límite que puede aguantar su pequeña parte visitable.

Este cilindro volcánico, cuyo nombre se debe a las esenciales corrientes de aire que se generan en su interior, es el quinto más largo del planeta (dieciocho kilómetros topografiados) tras los 4 primeros que se hallan en la isla mayor del archipiélago de Hawaii.

Forma una gran red enrevesada de pasajes subterráneos, siendo incontables las ramificaciones todavía sin explorar que dejarán ampliar su longitud en el futuro.

Grandes peculiaridades de una cueva única

La cueva del viento asimismo resalta por sus peculiaridades geomorfológicas únicas. Su red de galerías se dispone en 3 niveles sobrepuestos, fenómeno que no está descrito en ningún otro sitio del planeta.

Además de esto, presenta una extensa pluralidad de estructuras de origen primario como estalactitas de lava, cataratas lávicas, terrazas laterales y lagos de lava. Entre otras muchas, como concreciones exógenas de diferente composición (carbonato cálcico y otras sales).

La mayor relevancia biológica de esta complicada cavidad volcánica es su fauna subterránea, que forma una fuente incesante de nuevos descubrimientos. La gruta cobija un total de ciento noventa especies conocidas, la mayor parte invertebrados.

De estas, cuarenta y cuatro son troglobias, esto es, animales amoldados al medio subterráneo. Entre estas especies condenadas a vivir en la obscuridad, quince han resultado ser nuevas para la ciencia, como la cucaracha sin ojos Loboptera subterranea o bien los carábidos Wolltinerfia martini y Wolltinerfia tenerifae.

En su interior asimismo se hallan ciertos restos fósiles de animales vertebrados ya extinguidos, como la rata y el lagarto gigantes, y otros restos óseos de especies ya desaparecidas en Tenerife, como la graja y la hubara.

Recursos Naturales de la Cueva del Viento

El Gobierno de Canarias aprobó, en mil novecientos noventa y ocho, para asegurar su conservación, un Plan de Ordenación de los Recursos Naturales de la cueva del viento, paso anterior a su declaración como Reserva Natural Singular.

El Plan nació para frenar las actuaciones que dañan a la Gruta, como nuevas construcciones, perturbación del suelo o bien cualquier género de vertido.

Además de esto establece medidas de mejora, como una red de alcantarillado que evite el vertido de aguas negras y el apoyo a la investigación científica o bien a la educación ambiental.

La experiencia de visitar uno de los mayores cilindros volcánicos del planeta

En el ayuntamiento de Icod de los Vinos, al nordoeste de Tenerife, se ubica la cueva del viento-Sobrado. Se trata del mayor cilindro volcánico de Europa y considerado el 5º mayor del planeta tras los cuatro ubicados en Hawaii con un desarrollo de más de diecisiete quilómetros y en cuyo interior se hallan multitud de pasajes subterráneos.

La cueva del viento fue producido por coladas de Pico Viejo, cono volcánico ubicado al lado del Teide. Un túnel volcánico es una cavidad que se forma dentro de coladas lávicas.

Mientras que la lava fluye y al tomar contacto con el aire, la superficie de la colada se coagula creando de esta forma un aislante y continuando el flujo de la lava en su interior hasta su vaciado formando de esta forma el cilindro volcánico.



El recorrido comienza en el centro de visitantes, lugar desde donde un vehículo transportará al conjunto hasta un sitio próximo a la entrada, se proseguirá a pie por una zona de cultivos de medianías, pinar y por un viejo camino real.

El centro de visitantes y el interior del túnel están proveídos de paneles políglotas que ofrecen, al lado de las explicaciones de un guía-especialista, una información más completa de la gruta, las formaciones lávicas y la fauna que en ella habita.

Esta visita de complejidad media tiene una duración de 2 horas desde el punto de inicio. Dentro de la gruta se continuará unos cuarenta y cinco minutos más o menos donde se van a visitar doscientos cincuenta metros de desarrollo de exactamente la misma.

Dónde está la Cueva del Viento

Esta ubicada en El Termino Municipal de Icod de los Vinos, zona Norte de la Isla de Tenerife. La cueva del viento es la 5ª cavidad Mayor del Planeta en terreno volcánico, tras las de Hawaii ( Kazumura Cave con sesenta y cinco km. de desarrollo y otras) mas es la numero uno en su Capacitación Enrevesada.

Se tienen por el momento explorados y topografiados por la parte del Conjunto de Espeleología de Tenerife Benisahare dieciocho km. de desarrollo, y todavía se esta en exploración y topografía por este Conjunto (pudiéndose conectar con la Gruta Felipe pinchazo pasando a tener veintiuno km. de desarrollo todo el Complejo).

Aparte de su Gran Relevancia Vulcanologica que recorre todo el Val de Icod de los Vinos, tiene un enorme interés Biológico y Paleontológico. El desarrollo de la Gruta incluye a otras cavidades conectadas todas y cada una entre si, como la Gruta Belén, la del Sobrado, la de las Breveritas, y la de los Piquetes. Se conocen siete bocas de acceso al Complejo.

Geología de otro planeta

Es una red Enrevesada de 3 niveles de galerías o bien cilindros volcánicos sobrepuestos, se desarrollasen en coladas basálticas provenientes de Pico Viejo de hace veintisiete años de antigüedad, que bajaron por el Val de Icod y formaron una Gran red de Cilindros Volcánicos.

En la cueva del viento aparecen numerosas y variadas estructuras lavicas. Terrazas laterales, producidas a lo largo de estabilizaciones de la corriente de lava dentro del cilindro volcánico.

Cataratas de lava, producidas cuando los cilindros superiores conectan con los inferiores capturando el flujo lavico, Estafilitos y Gotas de Lava de formas diferentes, las más usual la de cono invertido.

Otras estructuras son: Jameos y entradas, lagos de lava, cornisas, bloques coagulados, concreciones de origen secundario…

El único tramo transitable: ¿te atreves a pasarlo?

Vamos a poder efectuar una visita guiada interpretativa en la que se muestra un tramo de uno de los mayores cilindros volcánicos del planeta, que se completa con la explicación de otros fenómenos geológicos y también interesantes aspectos etnográficos.

La gruta no tiene iluminación artificial, con lo que el recorrido interior se efectúa proveídos de casco con luz eléctrica. El tramo visitable contiene numerosas formaciones y fenómenos dibujados por la lava al avanzar y mudar su viscosidad.

La senda se comienza en el Centro de Visitantes, donde se pueden observar una serie de módulos informativos que sirven de introducción a la visita guiada. Ahora, se efectúa un breve recorrido en un vehículo de la organización hasta llegar al comienzo del recorrido a pie.

Proseguiremos por un campo de lavas y vamos a subir por un viejo camino real hasta la entrada de la gruta. El regreso se efectúa por otro camino que pasa por una era y por las ruinas de viejas construcciones de campo, con lo que vamos a poder querer la riqueza etnográfica de la zona al paso que se goza de la belleza paisajística.

La vida en la Cueva del Viento

La flora se presenta en 3 ámbitos, zona externa, con plantas vasculares y ciertos helechos y líquenes; zona de entrada, empieza justo donde la lluvia no llega de forma directa, mas si recibe la luz y contiene esencialmente musgos y líquenes; zona de transición, sometida a la luz indirecta, se han encontrado algas cianofitas y líquenes.

La dificultad de esta gruta, de más de dieciocho km. de galerías, asimismo ha hecho duro el estudio biológico resaltando la Tarea del Museo de Ciencias Naturales del Excmo. Cabildo de Tenerife y Departamento de Zoología de la Universidad de la Laguna.

La enorme superficie que engloba este cilindro deja la existencia de muchos entornos diferentes. De esta forma, zonas con rebosantes raíces, barros, o bien desprendimientos y bloques sueltos se intercalan con otras de superficie más regular y compacta.

Todo esto ha favorecido el asentamiento y desarrollo de una comunidad cavernícola bien estructurada y bastante compleja. Se han descubierto hasta la data un total de ciento treinta especies de especies invertebrados dentro del Cilindro Volcánico, de las que son treinta y ocho son troglobias y unas quince troglófilas,

Estos descubrimientos son Únicos en las cavidades de Canarias y a nivel Mundial. Siendo este motivo que la cueva del viento sea la Única que reúna esta gran Fauna en su Interior a Nivel Canario.

La Gruta forma un esencial yacimiento paleontológico, como lo pone de manifiesto el descubrimiento de huesos subfosiles de Gallotia Goliat y Canariomys Bravoi (un lagarto y una rata gigantes).

En ciertas galerías del interior del cilindro volcánico se han hallado muchos restos de esqueletos de aves distintas, especies extintas y otras desaparecidas de la Fauna de Tenerife.

Consejos a la hora de visitar la Cueva del Viento

  • El Centro de Visitantes está abierto desde las 9:00 hasta las 16:30.
  • Se efectúan sendas en Inglés, Alemán, Frances, De España todos y cada uno de los días en diferentes horarios.
  • El número de visitantes se restringe a quince personas por conjunto, con lo que los visitantes deben reservar localidad mediante la página web www.cuevadelviento.net
  • Debe llevar pantalón largo y botas de senderismo o bien zapatillas deportivas.
  • Atienda siempre y en toda circunstancia a las indicaciones del guía; no tome recorridos no señalados ni se separe del conjunto.
  • Evite dar saltos al deambular por la cueva; la irregularidad del piso puede ocasionarle una lesión.
  • No se quite el casco en ningún instante.
  • Si se siente agotado, comuníqueselo al guía de forma inmediata.
  • No deje ningún resto de basura en su visita ni altere la gruta. Recuerde que es un ecosistema protegido de alto valor.
  • Las sendas guiadas se efectúan con quince personas cada una. Si llega tarde, va a perder la opción de participar.
  • Recuerde que el acceso al cilindro volcánico está limitado para resguardar el ecosistema.
  • Abstenerse pequeños con edad inferior a cinco años, personas con claustrofobia y aquellas que tengan inconvenientes de movilidad en huesos, en rodillas y tobillos.


Bienvenidos a la Cueva del Viento Tenerife


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